Первая удовлетворительная теория роста кристаллов была предложена в 1878 году американским физико-химиком У.Гиббсоном. Согласно этой теории, кристалл, находящийся в равновесном состоянии с раствором, принимают такую форму, которая отвечает минимальной суммарной поверхности энергии. В 1885 году П.Кюри независимо от У.Гиббса пришел к аналогичным выводам.
Теория Гиббса-Кюри была существенно дополнена в 1901 году русским кристаллографом Вульфом, предположившим, что поверхностная энергия граней кристалла пропорциональная скорости их роста.